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Adel,  

der; -s [2: mhd. adel, ahd. adal = Geschlecht, Abstammung; H.u.]: 1. a) Klasse, Gesamtheit von Familien, die [durch Geburt] einem in früherer Zeit mit bestimmten Vorrechten ausgestatteten Stand angehören: dem A. angehören; b) adlige Familie[n]: aus verarmtem A. stammen. 2. adlige Herkunft, adliges Geschlecht: von A. sein; R A. verpflichtet (noblesse oblige). 3. Adelstitel: den erblichen A. erwerben. 4. vornehme, edle Gesinnung; Würde, Vornehmheit: der A. des Herzens.