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Aristokratie,  

die; -, -n [lat. aristocratia [ griech. aristokrat¨ªa, zu: kratein = herrschen]: 1. a) [o.Pl.] Staatsform, in der die Herrschaft im Besitz einer privilegierten sozialen Gruppe (Adel, Oberschicht) ist; Adelsherrschaft; b) Staat, Gemeinwesen, in dem eine Aristokratie (1 a) besteht. 2. adlige Oberschicht, Adel[sstand]: A. und Bourgeoisie; Ü die A. des Geldes, des Geistes (durch Besitz einflussreiche, durch Bildung hervorragende Minderheit). 3. [o.Pl.] Würde, Vornehmheit: die A. ihres Wesens.