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Atavismus,  

der; -, ...men [zu lat. atavus = Großvater des Urgroßvaters, Urahne] (Fachspr.): 1. [o.Pl.] (bei Pflanzen, Tieren, Menschen) das Wiederauftreten von Merkmalen od. Verhaltensweisen, die den unmittelbar vorhergehenden Generationen fehlen. 2. entwicklungsgeschichtlich als überholt geltendes, unvermittelt wieder auftretendes körperliches od. geistig-seelisches Merkmal.