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Damoklesschwert,  

das; -[e]s [nach dem Schwert, das der Tyrann DionysiosI. von Syrakus (430367) an einem Pferdehaar über dem Haupt des Höflings Damokles aufhängen ließ, um ihm die ständige Bedrohung jedes Glückes zu zeigen] (geh.): deutlich erkennbare, vorhandene Gefahr, von der jmd. jeden Augenblick die Vernichtung o.Ä. gewärtigen muss: das D. hängt, schwebt über jmdm., über jmds. Haupt.