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Degradation,  

die; -, -en [kirchenlat. degradatio = Herabsetzung]: 1. Degradierung. 2. Bestrafung eines katholischen Geistlichen durch Ausstoßung aus dem geistlichen Stand. 3. (Landw.) meist mit einer Verminderung der Fruchtbarkeit verbundene Abwandlung der Merkmale eines Bodens durch Auswaschung, Kahlschlag, durch Änderung des Klimas u.a.